@ 2019.11.15 , 10:00

現代類人猿比我們的祖先更加聰明

阿德萊德大學的一項新研究表明,現代類人猿比我們的祖先南方古猿(Australopithecus)(包括著名化石的露西)更聰明。

新研究屬于阿德萊德大學與威特沃特斯蘭德大學合作完成的項目,論文于今天刊發在《皇家學會會刊B版》上。其中的主要觀點顛覆了古人類學中的流行理論——以往學說的出發點是,南方古猿的大腦比許多現代類人猿的大腦大。

研究人員通過化石顱骨孔的大小確定了供血動脈的直徑,測量流向大腦認知部分的血流速率。這項技術的準確性已在人類和其他哺乳動物身上得到了驗證,而研究中一共用到96個大猿頭骨和11個古猿化石頭骨。

阿德萊德大學生物科學學院的首席研究員羅杰·西摩說,研究表明,與古猿相比,大猿類大腦認知部分的血流速率更高。

西摩教授說:“由于普遍認為智力水平與大腦的大小直接相關,因此人類學家未曾預料到這一結果。利用大腦尺寸來衡量智力水平,似乎是合理的,因為大小規模反映的是神經元數量。但是,認知能力不僅取決于神經元數量,還取決于它們之間連接。這些連接控制著大腦中信息的流動,而更多的突觸活動因為著更強的信息處理能力。”

人腦將70%的能量用于突觸活動,而這部分能量依賴于成比例的大量血液供應來輸送氧氣。盡管我們的大腦僅占我們體重的2%,但它消耗了我們15-20%的能量,并需要大約15%的心臟血液。

西摩教授說,眾所周知,大猩猩非常聰明,其中著名的大猩猩KoKo,可以借助1000多個圖像符號與人類交流;而黑猩猩Washoe,掌握了大約350個標志,理解語法,會使用石頭工具。

“現代大猿的智力與我們300萬前的遠祖近枝(如露西)相比如何?與史前人類化石相比,非人類大猿的大腦更小。因此通常認為南方古猿露西更聰明。

“眾所周知,人類大腦在大小和神經元數量上看起來冠絕大型靈長類動物。但是,研究表明,人類祖先的腦血流量遠低于現代非人靈長類動物。

“根據我們的模擬結果,估計流到KoKo大腦半球的血流約為露西的兩倍。對于信息處理能力而言,比單純依賴大腦尺寸,由于腦血液流率或許是更靠譜的衡量指標,因此我們認為KoKo更加聰明。”

本文譯自 phys,由譯者 majer 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


支付寶打賞 [x]
您的大名: 打賞金額:
已打賞蛋友(1): Guuuululu
贊一個 (5)
猫先生