@ 2019.12.01 , 10:00

尼安德特人的滅絕純屬運氣不佳

他們在大約40000年前消失了。盡管尼安德特人有著濃厚的文化底蘊,強大的解剖學結構以及與我們諸多相似之處,但它們就是滅絕了。為什么會如此?

長期以來,人們一直在探討其原因,發明了許多假說。或許,解剖學意義上的現代智人(AMHs)是尼安德特人滅絕的推手。但最新研究表明,事實并非如此。

“是我們的祖先導致尼安德特人滅絕的嗎?”荷蘭埃因霍溫科技大學的生物科學工程師和哲學家Krist Vaesen提問到,“不,這項研究表明,它們僅僅是運氣不佳。”

在他們的研究中,Vaesen團隊針對各種初始規模(從50個人到100、500、1000或5000)的尼安德特人社會進行了模擬,忽略與現代人類的直接祖先競爭的因素。雖說一筆帶過了現代智人的歷史影響,但研究人員的模擬另外囊括已知對小規模人口有巨大影響的3大因素。

包括近親繁殖的影響、Allee效應(一種生物現象,少數人口會降低群體中個體的平均適應度)和隨機性:出生,死亡和性別比例的隨機波動。

根據研究人員的說法,僅這些因素(排除了與其它古人類競爭造成的后果)就足以在長達10000年的模擬時間內導致尼安德特人的滅絕。

作者在論文中解釋說:“我們的研究支持了可能僅僅是人口因素造成尼安德特人消失的假說;也就是說,運氣不佳導致人口不足,惡性循環。我們的結果與少數尼安德特人存續了數千年,然后由于意外而消失的情景相一致。”

考慮到古代人類的總數,他們的結果是有意義的:每代只有數千人尼安德特人,高峰時也不過5000至70000。

此外,研究小組推測,現代智人可能在尼安德特人因隨機而自然消亡的過程中發揮了作用——不是通過爭奪資源,而是通過性(眾所周知)。

換句話說,由于古代人類與尼安德特人之間的雜交,使尼安德特人原本稀薄的人口,虛弱且具有基因脆弱性的種群繁衍機會愈發稀少。

研究人員解釋說:“尼安德特人和現代智人之間的交合,減少了繁殖和遷徙的機會。因此,在歐亞大陸的存在現代人類加速了這一進程;到某個時間點,無論如何它都可能發生。”

該發現報告在PLOS One中。

本文譯自 sciencealert,由譯者 majer 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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