@ 2019.12.24 , 10:00

西方著名的首位女性醫師或許被搞錯了姓名

Merit Ptah,傳說中近5000年前的埃及女神醫,現在是科學,技術,數學和工程學(STEM)領域中最古老女性形象的代表。

她被譽為“首位在科學史上留名的女性”。但是有一個問題——Merit Ptah可能并無其人。

最新的歷史研究追溯了Merit Ptah傳奇的起源,并發現自從1938年她的名字首次出現以來,80年里,有很多真假混雜的細節。

實際上,根據科羅拉多安舒茲大學的醫學史學家雅庫布·克維辛斯基的說法,這位古埃及醫生的全部傳說,幾乎都是編造的。

克維辛斯基說:“Merit Ptah無處不在。她是有關STEM中的女性榜樣,視頻游戲中的角色,通俗歷史讀物中主人公,甚至在火星上有一個火山口以她命名。然而,盡管如此,沒有證據表明她確實存在。”

Merit Ptah的傳說——這個名字的意思是“Ptah神的摯愛”——來自于20世紀初期、加拿大的女權主義者和醫生Kate Campbell Hurd-Mead的作品。(普塔Ptah,是古埃及孟斐斯地區所信仰的造物神,而后演變成工匠與藝術家的保護者)

1938年,她出版了《醫學上的女性史:從最早的時代到19世紀初》。在第16頁的書中,坎貝爾·赫德·米德(Campbell Hurd-Mead)記述了一位古埃及女性醫師。

“第五王朝(大約公元前2730年),舊王朝第一位女醫生在女王納費里里卡(Neferirika-ra)執政期間執業。她的兒子是大祭司,在帝王谷的一座墳墓前有一個碑,形容他的母親為首席醫師。”

問題是,直到1000多年后(從公元前1539年到公元前1075年)古埃及人才啟用帝王谷作為陵墓區,目前的古埃及文獻,尚無任何名叫Merit Ptah的醫師,無論性別。

克維辛斯基說:“她不在舊王國的女行政人員名單中。帝王谷也沒有任何舊王朝時期的墓葬。”

但是,這并不意味著沒有古埃及女性醫生的記錄。實際上,這是令人困惑的地方。

因為有一位舊王朝的女醫生,看上去與坎貝爾·赫德·米德的Merit Ptah的細節十分吻合。實際上,除名稱外,其他所有內容幾乎完全相同。

她的名字叫Peseshet,我們知道她的名字是因為Akhethotep墓中的描述——她的兒子是皇家官員和祭司,她生活在公元前2400年的第五王朝時期,并被埋葬于薩加拉大墓地。

壁畫上有一道雕刻了文字的門,記錄了Akhethotep的雙親。他的父親是一位名叫Ptahhotep的皇室官員,意思是“Ptah神的和平”。他的母親是Peseshet,她被任命為“女醫師監督員”。

克維欽斯基認為,坎貝爾·赫德·米德把她和另一個搞混了。

“不幸的是,赫德·米德在自己的書中不小心混淆了名字,居住日期和墓地。”

但是這一失誤不應用來否認,幾千年前在古埃及就有女性從事醫療工作的事實,也不應損害Merit Ptah所代表的意義。

克維欽斯基寫道:“雖然Merit Ptah不是一個地道的古埃及字符,也不是象征性的奠基人物,但它是使婦女重返歷史的集體努力的產物。她是現代女性主義運動中的英雄角色。”

該研究已發表在《醫學和聯合科學史期刊》上。

本文譯自 sciencealert,由譯者 majer 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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