@ 2020.02.17 , 11:00

終于搞清了?恐龍是冷血動物還是恒溫動物

自打我們找到了第一塊恐龍化石,這些生物就令科學家和公眾深深著迷。在學術界,它們的遺骸為我們了解史前世界提供了重要線索。在流行文化中,恐龍為眾多電影帶來了靈感。

現在,由耶路撒冷希伯來大學地球科學研究所的Hagit Affek教授率領的團隊揭開了一個困擾研究人員數十年的謎團:恐龍是如何調節其體溫的?他們是溫血還是冷血?

Affek的研究發表在《科學進展》上,它依靠新穎方法來測量歷史遺物曾經的溫度。這種方法被稱為叢集同位素地球化學,它可以分析蛋殼中的主要成分碳酸鈣中重同位素之間的化學鍵。這使科學家能夠計算出礦物質形成時的溫度以及母親的體溫。

在爬行動物到鳥類的進化路徑中,Affek和她的團隊選擇了三種不同的恐龍的化石蛋,應用她們最新研發的方法,發現蛋的溫度范圍為35至40攝氏度。但是,這些信息仍然沒有解答,恐龍是不是恒溫動物。也就是說,它們是自身產生熱量還是從太陽和周圍環境中取暖?

“恐龍時代的全球氣候比今天要溫暖得多。因此,僅測量生活在赤道附近的恐龍的體溫并不能告訴我們它們是不是恒溫,因為它們的體溫可能僅僅是對炎熱氣候反應。”Affek說道。

為了解決這個問題,她的團隊致力于研究生活在加拿大艾伯塔省(Alberta)等高緯度地區的恐龍,以確保其體溫是內部代謝變暖過程的結果,而不僅僅是反映氣候。

為了驗證假說,Affek團隊需要確定恐龍時代,艾伯塔省的環境溫度。他們通過將同位素方法應用于與恐龍同時期生活在艾伯塔省的軟體動物貝殼來實現這一目標。由于軟體動物是冷血生物,它們反映了當時的氣溫。軟體動物的體溫為26°C,表明生活在艾伯塔省的恐龍是恒溫的*;否則,他們可能無法保持35-40°C的體溫。

隨著進化,它們從蜥蜴狀(冷血)特征轉變為鳥類(暖血)特征。“我們相信,這種轉變是在恐龍進化的早期發生的,因為Mayasaura卵(我們測試過的蜥蜴類恐龍物種)已經能夠自我調節體溫,就像它們的溫血表親,鳥類一樣。”

這兩個物種都位于恐龍進化樹的相對兩端,其體溫高于環境溫度,這意味著它們都具有自我溫暖的能力。

*原文此處用的是endothermic,吸熱的。就是說恐龍是冷血的,但是這說不通,懷疑原文作者oioi了。

引用評論里的專業解釋:endothermic 雖然英文直譯是吸熱,但在生物學上是分成 endotherm 和 ectotherm 代表內溫動物與外溫動物,目前已經不太使用冷血動物與溫血動物這兩個詞了。

本文譯自 phys,由譯者 majer 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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