@ 2020.03.06 , 10:00

類人猿內耳可幫助人類找到和類人猿的共同祖先

根據西班牙巴塞羅古生物學研究所的發現,類人猿的內耳可以幫助科學家重組人類家族樹的早期分支,找到我們和類人猿最后的共同祖先。

內耳用于平衡和聽覺,化石中經常保存著包裹內耳的骨腔,其在物種進化過程中的變化已經幫助專家追尋到某些哺乳動物的進化過程,但是這種方法是否可以用于類人猿此前尚未明確。根據研究,對比內耳骨骼可能能幫助我們更好的了解人類進化以及我們和其他類人動物的關系,人猿總科是較為高等的靈長類的集合包括人類,黑猩猩,長臂猿大猩猩和猩猩以及它們的祖先和近親。

研究中,古生物學家們利用3D成像研究27種類人猿和猴子的內耳骨腔,其中包括人類內耳骨腔,已滅絕的類人猿化石和南猿化石等。研究人員說,重組人類和類人猿進化歷史和確定他們的最后的共同祖先是一項艱難的任務。雖然DNA可以幫助生物學家了解現存物種和另一物種有怎樣的聯系,要了解在滅絕物種,主要的信息來源還得是化石,但是對化石的使用必須小心翼翼。

研究人員發現內耳結構形狀的變化最能反映出不同靈長類之間的進化關系,但是也有不能反映的,比如他們如何運動。研究人員隨后鑒別各個類人猿組的內耳骨腔的特征,并估計各個組的類人猿祖先內耳大致樣子。分析結果支持兩種觀點:南猿比其他類人猿更接近現代人類,山猿是一種比現存的猿類更接近靈長類的類人猿。

研究人員說。此次研究提供了一個關于人類和類人猿內耳進化的可實驗性的猜想,該猜想需要在其他化石分析的基礎上進一步定論,尤其是對第三世紀中新世類人猿化石的分析。

中新世地質時期處于500萬到2300萬年前,這個時期進化進程走向類人動物和類人猿變得明顯。解開中新世類人猿之間的關系本質將是了解人類進化和我們的近親倭黑猩猩和黑猩猩的關鍵。去年美國的研究人員發現人類和類人猿祖先之間的一段聯系,這段聯系遺失了1200萬年,研究發現一種名為Danuvius guggenmosi生物,是一種生活德國巴伐利亞州阿爾高山區的靈長類動物,它有適合懸掛于樹枝上的手臂但同時也有人類一樣可以很好進行直立行走的直腿。

該研究發表在eLife期刊上。

本文譯自 dailymail,由譯者 jasmine 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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