@ 2020.03.19 , 09:00

考古發現:唐代貴女或許騎著驢子打馬球

馬是人類的重要伙伴,但是它們的表親(驢)卻被降級為單純的運輸工具。但是,在一處9世紀的中國女性貴族的墓葬里出土了幾塊骨骼,隨后進行的分析似乎有助于提升驢子的歷史地位:它在皇室馬球比賽中替代駿馬出場。

坎薩斯大學勞倫斯自然歷史博物館的考古學家Sandra Olsen表示:“現在是時候讓驢得到應有的認可了。”她稱新發現“特別令人興奮”。

2012年,中國考古團隊在古都西安挖掘了崔氏的墓地,據官方記錄,這一唐代貴女于10月6日去世,享年59歲。公元878年,墓中的壁畫表明她的地位很高。盡管盜墓者已經洗劫了陪葬品,但他們留下了一大堆動物骨頭,包括至少三頭驢子的骨頭。

在9世紀的長安,驢本來是司空見慣的事。繁華的長安是絲綢之路貿易路線的東端,驢子常被當作運載工具。論文的合著者圣路易斯華盛頓大學的人類學家Fiona Marshall說, “驢……與地位高的人沒有關系,它們是普通人使用的畜力。”

她說,用驢子陪葬的可能線索來源于她丈夫鮑高的身份。古代文獻表明,出于對馬球運動的癡迷,唐僖宗因鮑高在運動中的表現而將其提拔為將軍。馬球是唐代大受歡迎的運動,無論男女。運動本身非常危險。失手的騎手常常受傷或死亡。如果像崔氏這樣的女性想參加比賽,那么騎驢(更慢,更穩固,更低的沖突烈度)可能是一種更安全的選擇。

陜西省考古研究所的考古學家胡松梅領導的團隊分析了墓中驢骨的大小,他們發現它們太小了,無法成為合格的畜力。對腿骨骼的計算機斷層掃描顯示,生前的應力模式類似于經常奔跑和轉彎的動物,而不是緩慢前行的動物。研究人員在報告中說,綜合來看,證據表明崔氏生前騎著這驢子玩馬球。驢在她死后被祭祀,以允許崔在來世繼續游戲。

Marshall說:“沒有板上釘釘的證據……(但)也沒有其他有意義的解釋。”他補充說,這一發現表明唐朝的驢子受到的重視程度超出了之前的想象。

研究人類與動物關系的科羅拉多大學博爾德分校的人類學家William Taylor同意,墓中的驢不是簡單的運載畜力。他說,盡管馬球是一個合理的解釋,但生物力學應力模式也可能與其它活動相匹配,例如拉車或碾磨谷物。不過,如果研究人員是對的,Olsen說:“令人倍感欣慰的是,古代歷史上的另一類失敗者,婦女,至少也有機會享受體育運動。”

本文譯自 sciencemag,由譯者 majer 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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