@ 2020.04.04 , 09:00

夜鶯翅膀因氣候變化縮小

馬德里康普頓斯大學研究發現,受氣候變化影響,夜間頌唱者夜鶯的翅膀正在縮小,科學家表示 這種變化使得它們飛往非洲的長途遷徙越加費勁而且危及生命。雄性夜鶯繁殖期里它們每晚都會展示歌喉數小時,但是,由于全球變暖,近幾十年夜鶯數量急劇下滑,尤其是雄性夜鶯數量減少到只有5000左右,想聽見它們的歌聲似乎變得越來越難了。

夜鶯生長于歐洲和部分亞洲地區,每年冬天會遷徙到非洲撒哈拉以南。單單在英國,過去50年夜鶯數量減少了 90%。夜鶯數量減少有多種原因,其中包括鹿類競爭食物,迫使夜鶯離開家園,還有它們以往的棲息地被人類用于開發。其他原因還有矮林作業減少,修剪小樹刺激樹木生長可以讓矮林成為夜鶯的理想越冬地。目前研究發現的氣候變暖使得夜鶯的翅膀變小現象不止發生夜鶯身上,其他鳥類也出現了這種情況。

研究人員說,有大量證據表明氣候變化正在影響著候鳥,在過去幾十年里改變著它們的遷徙抵達時間,孵蛋日期和外形。在一份關于候鳥近二十年數據的分析中,研究人員發現,氣候變化引起的自然選擇使夜鶯的翅膀在變小,縮小翅膀使它們難以在每年遷徙中存活下來。對比西班牙中部兩個群落的夜鶯的翅膀的形狀變化和存活率,相對于體型大小,夜鶯的平均翅膀長度有所減少。遷徙到非洲后,短翅膀的夜鶯就不太容易回到它們原來生活的地方。

研究人員認為翅膀長度的改變和存活率下降與一種名為遷徙基因包的現象有關。遷徙基因包可以影響和遷徙有關的適應特征,比如長的翼展,更高的靜止代謝率,更大的孵蛋量和更短壽命。這些特征受一組相連基因的控制, 自然選擇壓力影響某個特征,其他特征也會受影響。

近幾十年里,西班牙中部春季的節奏已經發生轉變,夏季干旱的時間越來越長干旱越來越嚴重。這讓夜鶯飼育幼鳥的時間的越來越短。意味著最成功的是那些孵蛋量較少需要照顧幼鳥更少的鳥。

如果自然選擇支持更少的孵蛋量,那么它可能同時會將夜鶯遷徙基因包里所有相關的特點淘汰掉。

孵蛋量變小并無意獲得了更短的翅膀,然后就有了下降的存活率,專家所說的“適應不良”的一個實例就是低下的成活率。這里生物體對環境變化做出的反應最終是有害而無益的。如果我們要完全理解鳥類如何適應新環境以幫助它們應對世界快節奏變化的挑戰,關鍵在于呼吁人關注適應不良改變的潛在問題。

長久以來,科學家們知道某些動物的某些個體在氣溫較高的棲息地生活就會變小。但只是最近才確定氣候變化會縮小的它們的體型。

該研究發表在The Auk: Ornithological Advances期刊上。

本文譯自 dailymail,由譯者 jasmine 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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