@ 2020.04.05 , 17:46

除了人類,許多哺乳動物也是雌性更長壽

一項發表在《美國國家科學院院刊》的英國研究表明,和人類一樣,許多雄性哺乳動物活得沒有同種的雌性長,而且這并不是因為雄性和雌性衰老機制不同。

英國巴斯大學的進化生物學家Tamás Székely說:“我們早就知道女性普遍壽命比男性長。但發現在很多野生動物中這一差距更加明顯時,我們很驚訝。”

通過對于各種野生哺乳動物種群的研究,Székely和他的同事們發現,在101種被納入考量的哺乳動物中,有60%都出現了雌性活得比雄性長。在這60%中,雌性壽命平均比同種的雄性長16.8%。

來看一下人類的數據:人類女性的平均壽命比男性多6-8年。世界上活到110歲的人里,10個有9個是女性。由于這一現象對于醫學和社會經濟都影響頗深,很多研究都致力于探究其中的奧秘。有些理論說是因為男女基因不同,有些認為是生活方式的差異。

如果我們能在一個更廣的角度、從所有哺乳動物的層面上看這個現象,我們或許能找到更多蛛絲馬跡。

Székely的團隊在論文種寫道:“在衰老速度上,我們沒有發現兩性有明顯差異。所以,雌性的長壽恐怕不是因為她們擁有更慢的衰老速度,而僅僅是因為成年雌性的死亡率比雄性低。”

以前,學者們曾認為這可能是因為雄性表現出了更多高風險的性選擇行為,比如雄性象海豹(一種鼻子很長的海豹)會在交配期暴力地互相攻擊。然而,Székely團隊這項新研究的結果并不支持這種解釋,而是兩性間的其他行為差異導致壽命不同。Székely說:“母獅子們習慣生活在一起,姐妹們、母親們、女兒們會結伴打獵、彼此關照。相較之下,雄獅則喜歡獨居或者只和自己的親兄弟一起行動,所以他們沒有類似的社會支持網絡。”

近期,法國里昂大學的科研團隊觀測了229種生物的壽命,其中包括鳥類、魚、昆蟲和哺乳動物。研究發現,擁有兩條同種性染色體能帶來一些生存優勢。對哺乳動物來說,就是雌性(XX)。鳥類的情況則相反,雄鳥的性染色體是ZZ,雌鳥是ZW——雄鳥確實普遍比雌鳥活得更久。

不過,這還不能完全解釋兩性壽命差異。研究的作者說:“不同物種之間兩性壽命差異的程度參差不齊,這說明除了性染色體還有別的因素要考慮。”

這些因素是什么尚不明確。此外,研究發現,就算是同一物種,不同情況下的壽命差異也不一致。以大角羊為例,成年雄性大角羊的體重可以達到230千克,而雌性只有91千克,所以雌性需要的食物量更少。在嚴寒地區過冬的大角羊族群中,研究人員發現了兩性的壽命差異。而在資源充足的國家級野牛保護區里,雄性和雌性大角羊活得差不多長。

諸如此類的例子讓研究人員陷入思考:種群棲息的當地環境或許影響了性選擇和生育后代的代價,而這些因素導致了兩性壽命的不同。

另外,Székely解釋道,在嚴酷的生存環境種,比如某種病原體的大流行,雄性和雌性受影響的程度不一樣,這也是壽命差異的一種原因。目前,他的團隊正準備將同一物種在野外和在動物園里情況作比較。法國里昂大學的學者也認為,比較同一物種的不同群體是很有前景的研究方向。

本文譯自 sciencealert,由譯者 小轉鈴 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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