@ 2020.04.06 , 10:00

既然交配這么麻煩,為什么啪啪啪還會存在呢?

雄性鴨子展示著它的螺旋丁丁.jpg

曾幾何時你有所耳聞,鴨子的丁丁是螺旋形的,而正好母鴨子又有著與之相匹配的螺旋形陰道。這種生理結構上的特殊還比較容易描述,但實際上動物的性行為中充斥著性肢解、性奴役甚至更加怪異的性寄生,這么一對比的話,鴨子的螺旋形丁丁竟然顯得比較正常。。。

但在動物王國中,并不僅僅存在著兩性生殖。有部分生物通過無性繁殖,也就是說他們并不需要配偶。你看看光是尋找配偶就是一件麻煩事兒了,那為什么要自尋煩惱呢?如果我們能跳過交配直接繁殖的話,為什么不這么做呢?說到底,為什么動物的交配行為中存在著如此之多的怪異和危險呢?綜合來看,這些問題實際上是交織在一起的。

有性生殖相對于無性生殖而言具有關鍵的進化優勢。任何一對特定夫婦的后代必定是不相同的個體,想想人類兄弟姐妹間的差異。這是因為有性生殖的后代從父母那里遺傳了混合基因,但是無性生殖的后代僅僅是復制了上一代的基因,并沒有這種混合基因的優勢。

這種變異是物種進化的推動力。物種傾向于繁殖出超越環境支撐能力的后代數量,那些適應環境的變異物種最終存活下來,并將這些有利基因傳給了后代。弱者則會被淘汰,這樣一來該物種不僅適應了環境也適應了捕食者。有性生殖的物種由于不斷混合基因,同時產生了更加多樣化的種群。

因為無性生殖的后代在基因上具有非常高的相似性,所以它們更容易受到疾病爆發的影響。有時有性生殖的后代會有一種特定突變,而這種突變能夠保護它們免受某種疾病的侵害,而具有這種突變的后代則可以存活并通過交配將其代代相傳。而如果是無性生殖的話,只要有一個個體沒有產生突變,則意味著這些后代都不會具有突變特征,這讓它們變得脆弱不堪。

千里之外試圖用意念無性繁殖出另一自己.gif

其實無性生殖也不是一無是處啦,它的好處在于你不用為了爭奪交配權斗爭至死。雌性也不用勉強自己去接受并不討喜的雄性,換句話說,你可以在沒有伴侶的情況下就產仔。

所以這兩種不同的繁殖方式都各有利弊,這正是有性生殖的趣味所在。如果你認為男女之間存在矛盾,那其他物種的雄性和雌性之間肯定也不是一帆風順。問題的本質是利益的競爭,雄性簡單說能動的雌性它就能交配,而雌性的選擇則更為謹慎。不僅是因為有的雌性需要產卵,對于哺乳動物來說,還要帶著肚子里的幼崽到處跑。雄性要做的只是來一發就好。當然,雌性在擇偶的時候還需要考慮后代是否能夠繼承優良的基因。

這種情況導致的紛爭的產生,例如母鴨子進化出了螺旋形的陰道。兩性中分別進化出攻防趨勢,微妙的維持著平衡,不至于讓繁殖完全終止。這也是動物王國中奇異交配產生的原因,在來來回回的進化攻防戰中產生了如此神奇的成就。

我們再舉一個例子,雄性琵琶魚會咬住雌性并與之融合,最終成為她的精子庫。這種進化策略能夠保證琵琶魚夫婦在深海中相遇后能夠完成受精行為。

其它物種的雄性似乎就沒這幸運了,他們在交配完成后則會直接面臨生命的終結,因為存在的價值已經體現,最為重要的基因已經完成了傳遞。一旦交配結束,雄性便會安然升天。有些雌性甚至會在交配結束后吃掉雄性,這種行為我們稱之為性食同類。被吃掉的雄性會在雌性哺育后代的時候提供部分能量。

交配是奇怪的,因為有時它是必須存在的,這也是我們選擇這種繁殖模式所需要付出的代價。我們沒有牛批的能力來復制自己,但是我們的后代卻有著豐富的多樣化。好吧,你現在知道了自然界中的有性生殖甚至會丟掉性命。這么看來,你那奇怪的性癖好似乎平平無奇,不是嗎?

本文譯自 Wired,由譯者 千里之外 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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