@ 2020.04.06 , 11:00

交配中的蒼蠅被困琥珀4000萬年

4000多萬年前,在岡瓦納古大陸的南端,兩只正在交配的蒼蠅真正做到了如膠似漆——永久的那種。

這對長腿蒼蠅被困在了一棵樹黏糊糊的汁液里,發現自己掙脫不了。這一刻既標志著這段愛情故事的結束,也標志著它歷久彌新的開始。它倆維持著姿勢一動不動,隨著時間流逝,樹脂轉化成了琥珀。

圖片請移步原文觀賞。

2011年,這珍貴的一幕落入了在澳洲南部奧特韋盆地工作的古生物學家之手。蒙納士大學的首席研究員Jeffrey Stilwell表示他一開始不敢相信自己的眼睛。科學家們對在樹脂化石種發現小型古代生物不會大驚小怪,但是在南半球這是為數不多的例子,更何況這兩只還是在交配的過程中被困住。

沒錯,它們是在交配。古生物學家Victoria McCoy告訴紐約時報,雖然她沒有見證這枚琥珀的發現過程,但是從高清的圖片上看,這點沒有疑問了。Victoria還說,有可能是一只被琥珀困住了,另一只看到后興奮地飛過來試圖交配,然后也不能自拔了。

Jeffrey把琥珀當作他的“圣杯”,因為它能將古生物保存的那么完好,看起來就像是昨天才死去一樣。他以前見過活動中和進食中被困住的昆蟲琥珀標本,但是這枚蒼蠅交配的使他震驚了。他說:“這是澳大利亞化石學方面最大的發現之一。” 因為這可能是澳洲大陸第一次發掘出“凍結行為”的化石。

時至今日,絕大多數的琥珀化石都出現在北半球,所以澳大利亞南端的這一發現激勵了更多科學家在南半球展開搜索。

Jeffrey和他的團隊尋找了澳大利亞及新西蘭各處。他們最新發表的結果顯示,在三疊紀時期的南盤古大陸,和白堊紀至古近紀的南岡瓦納大陸,他們都發現了大量的琥珀化石。在今天的地球上,這些區域包含南美、非洲、馬達加斯加、南極洲和澳洲。

值得注意的是,旅途中,研究人員們在澳洲東南沿海的兩處發現了5800多塊琥珀:一是塔斯馬尼亞島的麥夸里海港,時間追溯到5400萬年前;二是維多利亞州的安格爾西島,時間是4200萬年前。其中,人們發現了已知最早的南岡瓦納大陸的動植物琥珀化石,比如一團剛孵化的小蜘蛛、吸血蠓、和一些微型無翼六足動物。這一塊塊琥珀凍結的畫面是無價的,因為它們提供了前所未有的洞悉史前生態系統的機會。

在此之前,盡管古生物學家們努力了近一個世界,仍沒有在南盤古大陸和南岡瓦納大陸找到過任何中生代早期或者新近紀之前的含有動植物的琥珀。這項研究面世后,學者們士氣高漲,他們堅信一定還有很多化石等著人類去發現。如果我們去意料之外的地方翻翻找找,誰知道我們會發現什么呢?

本文譯自 sciencealert,由譯者 小轉鈴 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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